7 mauvais conseils de carrière que les femmes devraient ignorer

7 mauvais conseils de carrière que les femmes devraient ignorer

Les jeunes femmes qui entrent sur le marché du travail sont généralement inondées d’un large éventail de conseils de carrière pour les aider à réussir. Bien que la plupart de ces conseils soient probablement bien intentionnés, ils ne sont pas nécessairement tous utiles. En fait, de nombreuses suggestions sont plus susceptibles de perpétuer que de réduire les préjugés sexistes, en légitimant le statu quo, en s’attachant à réparer les femmes plutôt que le système, et en reprochant aux femmes de se comporter comme des hommes incompétents.

Avec tous ces conseils, il est difficile de savoir ce qu’il faut suivre et ce qu’il faut ignorer. Nous avons donc voulu dresser une liste de suggestions populaires qu’il vaut mieux négliger : des choses que les femmes lisent ou entendent souvent et qui, selon nous, peuvent leur faire plus de mal que de bien.

Le meilleur conseil de carrière que nous ayons est d’éviter tout simplement de suivre l’une des suggestions suivantes :

1) Trouvez un mentor.

Nous vous encourageons à rayer le mot « mentor » de votre vocabulaire et à le remplacer par « champion ». Un mentor est un terme chaleureux et flou qui suggère des discussions agréables, des conseils et une épaule sur laquelle pleurer. Un champion est quelqu’un qui fait bouger les choses pour vous. Les femmes n’ont pas besoin de mentors. Elles ont besoin de ce que les hommes obtiennent tout le temps : quelqu’un prêt à prendre des risques pour elles. Un champion est quelqu’un qui, à huis clos, tape du poing sur la table du conseil d’administration et dit : « S’il n’y a de place que pour une seule prime dans le budget, ce sera Jane, pas John ». En d’autres termes, un champion est un sponsor engagé qui dispose de la possibilité d’influencer les personnes au sommet et qui l’utilisera pour vous aider, quelqu’un qui sera votre fidèle ambassadeur de marque et qui fera pression pour que vous progressiez – même si cela signifie mettre en péril sa réputation en perturbant le statu quo.

Pour trouver un champion, choisissez une personne en position de pouvoir qui n’est pas sexiste et surtout qui n’a pas peur de remettre en cause le statu quo. Il peut s’agir (et dans un monde parfait, ce serait le cas) d’une femme, mais les chiffres nous disent qu’à l’heure actuelle, il est plus probable que ce soit un homme. Pourquoi ? Parce que dans le monde de l’entreprise, il existe toujours un énorme écart de pouvoir entre les sexes et, statistiquement parlant, les hommes sont toujours plus promus et occupent plus de postes de haut niveau que les femmes. En outre, s’il est absolument essentiel que les femmes se soutiennent et s’encouragent mutuellement, les recherches montrent que les femmes qui parviennent au sommet doivent encore surmonter des stéréotypes biaisés pour y rester, ou sont poussées à se conformer, ce qui peut rendre difficile la prise de parole et l’écoute.

Pour changer ces dynamiques de pouvoir fausses et dépassées, nous pensons que la réponse est d’avoir plus de femmes dans les rôles de direction, dans les salles de conseil et le reste. Mais, aussi bizarre que cela puisse paraître, nous aurons probablement besoin du soutien des hommes pour y parvenir.

Une fois que vous aurez trouvé un champion en qui vous avez confiance, faites-en votre allié. Mettez en avant vos talents, votre dynamisme, et engagez-vous à avoir un impact – faites en sorte qu’il soit fier de parler en votre nom. Tout comme les recherches montrent que les PDG qui ont des filles ont tendance à payer davantage les femmes (une constatation que nous trouvons déprimante, puisque dans un monde logique, les hommes ne devraient pas avoir besoin d’avoir des filles pour valoriser les femmes), il existe de nombreux alliés non sexistes qui sont prêts à vous aider, mais si vous ne demandez pas, vous n’obtenez rien.

2) Changez votre façon de parler.

On dit constamment aux femmes de changer leur vocabulaire – de le rendre moins apologétique et plus assertif. « N’utilisez pas le mot ‘juste’ comme un qualificatif. » « Arrêtez de dire ‘désolé’ tout le temps. » « Ne demandez pas la permission », et ainsi de suite. Mais devinez quoi ? Le monde serait bien meilleur, et le lieu de travail bien plus heureux, si au lieu de dire aux femmes de moins s’excuser, nous disions aux hommes de s’excuser beaucoup plus. La vérité, c’est que nous devons moins nous soucier de la correction des femmes et plus de la correction des hommes incompétents et inappropriés.

La plupart des problèmes que rencontrent les organisations et les nations (par exemple, la corruption, l’intimidation, le harcèlement et le leadership toxique ou destructeur) sont les résultats directs de notre incapacité à restreindre ou à inhiber les hommes puissants, mais nous sommes perpétuellement préoccupés par la censure des femmes. Un meilleur conseil pour les femmes ? Parlez librement et parlez de la manière qui vous plaît.

3) Soyez plus confiante.

Un grand nombre de rubriques de conseils sont consacrées à encourager les femmes à prendre plus d’assurance, alors que le problème n’est pas le manque d’assurance des femmes, mais la surabondance d’assurance des hommes. Manquer de confiance au point de se retenir ou d’être trop anxieux pour prendre des risques n’est évidemment pas une bonne chose. Mais un excès de confiance est tout aussi problématique. La bonne dose de confiance est celle qui correspond à vos compétences réelles. Si vous êtes aussi réaliste quant à vos talents qu’à vos limites, vous serez en mesure de combler l’écart entre vos compétences actuelles et celles que vous souhaitez atteindre. L’auto-illusion est l’ennemi du développement personnel. Vous ne vous améliorez que si vous êtes conscient de vos défauts et si vous êtes prêt à les atténuer.

Cela dit, il est important de noter que le chevauchement entre les personnes qui se sentent confiantes et celles qui sont réellement compétentes est d’à peine 9%, ce qui signifie que les deux caractéristiques sont à peine liées. Dans n’importe quel domaine de la vie, nous nous en sortons mieux lorsque nous misons sur la compétence plutôt que sur la confiance. Par exemple, préféreriez-vous avoir un chirurgien cardiaque, un conseiller financier ou un pilote d’avion qui soit confiant ou compétent ? Comme la pandémie l’a mis en évidence, il y a des conséquences dévastatrices à choisir des dirigeants sur la base de leur confiance, alors qu’ils n’ont pas la compétence pour la soutenir.

Le monde souffre déjà d’un surplus de dirigeants trop sûrs d’eux (il n’est pas difficile de deviner leur sexe). De plus, comme nous le savons tous, la confiance chez les femmes n’est pas reçue de la même manière que la confiance chez les hommes. Les hommes reprochent souvent aux femmes de ne pas s’affirmer, mais lorsqu’elles s’appuient sur elles, elles sont punies parce qu’elles ne se comportent pas de manière stéréotypée « féminine ». Ne laissez donc pas les autres vous dire que vous faites quelque chose de mal quand vous n’avez pas assez confiance en vous. La norme à laquelle vous êtes comparée est très probablement celle de l’excès de confiance – ce que trop de gens, et surtout les hommes, ont tendance à ressentir. En réalité, vous vous débrouillez probablement très bien.

Rappelez-vous que la conscience de soi sera toujours un atout plus fort que la confiance en soi, et que beaucoup plus d’hommes devraient l’imiter. Il est ironique que nous disions aux femmes de se débarrasser du syndrome de l’imposteur alors que de nombreuses entreprises ont l’habitude de placer des hommes trop confiants et pas assez compétents à des postes de pouvoir.

4) Trouvez un équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

On dit rarement aux hommes de trouver un équilibre entre le travail et la vie privée, alors pourquoi devrait-on le dire aux femmes ? Trouvez plutôt un lieu de travail qui se préoccupe de vous. Cherchez un lieu de travail où les personnes chargées de fixer les règles et de créer la culture savent ce qui compte vraiment. Travaillez dans un endroit où les gens ont confiance en vous et en vos talents, de sorte qu’il n’y a pas de microgestion ni d’attention excessive à votre situation, à ce que vous faites ou au nombre d’heures que vous consacrez.

L’un des avantages de la pandémie est qu’elle oblige les employeurs à se concentrer sur les résultats et non sur le processus – ou sur ce qui est fourni, par opposition à l’endroit où vous vous trouvez ou au nombre d’heures supplémentaires que vous effectuez. Faites en sorte que le travail s’adapte à votre vie et non l’inverse. Et si votre employeur ne le comprend pas, c’est peut-être le signe que vous devriez travailler ailleurs, là où les gens apprécient votre qualité de vie.

L’endroit le plus facile pour commencer : Recherchez les entreprises fondées par des femmes ou dirigées par des femmes, ou encore les entreprises dont la direction et les cadres supérieurs sont davantage composés de femmes que d’hommes. Vous savez peut-être déjà que les startups dont les dirigeants sont des femmes ont de meilleures performances que leurs concurrents, et que les femmes fondatrices réussissent mieux que les hommes fondateurs, même si elles obtiennent moins de fonds. Mais en plus de cela, une étude mondiale a révélé que les employés des entreprises dirigées par des femmes « bénéficient de plus d’autonomie et sont spécifiquement plus satisfaits des politiques de travail à domicile par rapport aux entreprises dirigées par des hommes. »

Les femmes étant souvent contraintes à l’entrepreneuriat par le plafond de verre et d’autres préjugés sexistes omniprésents chez leurs employeurs, ces dernières sont plus motivées pour employer et aider les femmes, car elles ont vécu la même expérience.

5) Faites semblant jusqu’à ce que vous y arriviez.

Ne faites pas semblant. Au contraire, rendez vous justice. Cela signifie simplement que vous devez parler de vos réalisations, de vos intentions et de votre vision de manière à être reconnue. Ce sont de simples déclarations de fait. Tout ce que vous avez à faire est de commencer à les dire à haute voix.

Bien sûr, les choses seraient différentes – et peut-être plus rationnelles – si nous vivions dans un monde qui récompensait le talent réel et le travail acharné, en promouvant les gens sur la base du mérite plutôt que du sexe.

6) Soyez vous-même.

Plus facile à dire qu’à faire. Malheureusement, dans de nombreux environnements de travail, la réussite professionnelle dépend de la capacité à comprendre comment les autres attendent de vous que vous vous comportiez, et à vous conformer aux rôles et conventions existants – et, comme nous le savons tous, être soi-même en tant que femme est reçu différemment de l’être en tant qu’homme.

Que devriez-vous faire à la place ? Cherchez un environnement de travail qui comprend et offre ce que Google a identifié en 2015 comme la caractéristique numéro un des équipes très performantes : la sécurité psychologique. La sécurité psychologique – la capacité des membres de l’équipe à se rendre vulnérables les uns devant les autres, à pouvoir être sincères et honnêtes sans crainte de répercussions – est ce qui conduit au succès de la performance, et ce qui vous permet d’être vraiment vous-même.

Comment trouver un lieu de travail qui valorise et offre la sécurité psychologique ? C’est simple : demandez à votre interlocuteur ou, mieux encore, à quelqu’un qui y travaille :

  • Pensez-vous que votre organisation est une organisation où les gens se sentent vraiment capables de s’exprimer et de partager leurs opinions librement ?
  • Des personnes d’origines diverses travaillent-elles à tous les niveaux de votre entreprise ? (Vous pouvez également vérifier cela en recherchant les personnes qui siègent dans leur équipe de direction, ou en consultant leurs employés actuels sur LinkedIn).
  • Les candidats issus de la diversité ont-ils un sentiment d’appartenance ?
  • Les opinions et les points de vue différents sont-ils représentés dans l’organisation et dans votre équipe ?
  • Avez-vous l’impression que vos coéquipiers et votre directeur vous soutiennent ?
  • A quelle fréquence les gens de l’organisation s’excusent-ils les uns les autres ?
  • Comment sont traités les employés qui ont une famille à charge, en particulier les mères ?

Leur réponse vous dira ce que vous devez savoir. Il existe également des sites qui vous permettent de vous faire une idée de la culture d’une entreprise avant de postuler ou d’accepter une offre.

7) Demandez des conseils.

Pourquoi ? Votre intuition et votre instinct sont bien plus précieux que n’importe quel conseil, et malheureusement, ils sont trop peu utilisés dans un monde des affaires où les femmes reçoivent constamment des quantités excessives de conseils, qu’ils soient recherchés ou non. Faites ce que l’on ne vous encourage jamais à faire : demandez moins de conseils, écoutez davantage votre instinct.

Pour ce faire, vous devez arrêter de vous soucier de ce que les autres pensent. La peur de ce que pensent les autres est la dynamique la plus paralysante en affaires, et dans la vie. Au lieu de cela, regardez en vous. Lorsque vous êtes confronté à un défi, faites attention à votre réponse. Que voulez-vous faire ? Quelle est, selon vous, la prochaine étape à franchir ? Maintenant, essayez.

Si vous faites une erreur, apprenez-en. Si vous réussissez, vous l’aurez fait selon vos propres critères. Nous pensons que vous constaterez que plus vous suivez votre intuition sur ce qui est bien ou mal, sur le moment où il faut agir et celui où il ne faut pas le faire, sur ce pour quoi il faut se battre et ce qu’il faut laisser tomber, plus vos succès auront de la valeur, et lorsque vous échouerez, vous aurez échoué selon vos propres critères également.

Faites confiance à vos propres instincts. Ils représentent les conseils de quelqu’un qui aura toujours vos meilleurs intérêts à cœur – vous.

Ce dernier point s’applique également à ce que vous pensez de nos suggestions. Nous dirons simplement qu’en règle générale, faire le contraire de ce que le monde de l’entreprise dit aux femmes de faire est susceptible de vous donner de meilleurs résultats. Bien que cela puisse sembler contre-intuitif, il y a peu de preuves de progrès en matière d’égalité des sexes après des années de publications dans les médias et de gourous du monde des affaires disant aux femmes d’être plus confiantes, de se pencher sur leur situation, de trouver un mentor ou de demander plus de conseils. Bien sûr, à court terme, il est peut-être préférable de jouer le jeu et de se conformer au statu quo, mais il n’y a pas de progrès si nous perpétuons un système injuste. Il est temps d’adopter une approche différente.

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