Toutes les filles ne sont pas des princesses et c’est bien ainsi

Depuis que je suis enfant, tout le monde m’a toujours dit que toutes les femmes sont belles. « Chaque fille est une princesse », disaient-ils.

Cela me rendait très heureuse. Je trouvais les princesses géniales – elles vivaient dans des châteaux et pouvaient manger beaucoup de gâteaux ! Elles avaient aussi souvent des personnalités insipides et une tendance à être des idiotes dépendantes, mais je ne voyais pas ça à l’époque.

Je m’intéressais davantage à leur style de vie glamour qu’à leurs jolis visages, et il ne m’est jamais venu à l’esprit qu’être princesse était un privilège réservé aux filles blanches et minces aux cheveux longs et aux lèvres pulpeuses.

Toutes les filles ne sont pas des princesses

Mais en grandissant, j’ai commencé à me rendre compte que toutes les filles n’étaient pas aussi jolies les unes que les autres. Et que tout le monde l’était aussi. Il y avait la fille potelée de ma classe dont on se moquait parce qu’elle ressemblait au bonhomme Michelin.

Ensuite, cette rouquine maigrelette a été surnommée « l’allumette » et le surnom est resté si bien en place que tout le monde a oublié son vrai nom. J’ai même fait l’expérience de ces railleries au début de la puberté, période pendant laquelle je portais à la fois une coupe de cheveux hirsute, de l’acné et des lunettes peu flatteuses.

Comment était-il possible que certaines restent des princesses, tandis que d’autres étaient soudainement confinées aux échelons inférieurs de l’échelle sociale de l’école primaire ? J’étais confuse et j’ai fait ce que toute petite fille intelligente aurait fait. Je me suis tournée vers les magazines pour trouver des réponses.

Devenir une princesse

Heureusement pour moi, ils étaient remplis de conseils « utiles » pour les préadolescentes désorientées comme moi. Débordant de photos sur papier glacé de mannequins souriants, ils régurgitaient ces murmures d’enfance : « toutes les filles sont des princesses ». Ou elle peut l’être, si elle achète cette crème hydratante teintée et ce mascara volumateur. Et si elle mange plus de salade.

Ils m’ont fait miroiter l’idéal d’être une belle princesse devant mon visage. « Encore un pas et tu seras belle ! », m’encourageaient-elles. J’avais toujours voulu être une princesse, mais de façon plus littérale : je voulais vivre dans un chalet dans les bois comme Blanche-Neige, malgré mon dégoût pour les insectes, la solitude et l’obscurité.

Malgré tout, l’étiquette de princesse me plaisait et j’ai rapidement commencé à suivre les conseils des magazines. J’ai commencé à me maquiller à l’âge de douze ans, ce qui semble normal de nos jours mais ne l’était certainement pas dans la petite ville où je vivais.

Je me suis sentie trahie. Pourquoi devais-je constamment me préoccuper de mon apparence extérieure ? Pourquoi était-il si difficile d’être une princesse si toutes les filles en étaient ?

Maquillage et top modèles

Une décennie plus tard, je ressens toujours les mêmes sentiments. Pourquoi tout le monde m’a-t-il menti ? Pourquoi continuent-ils à le faire ? Et, plus important encore, pourquoi ne dénonçons-nous pas leurs conneries ?

Les médias s’en sortent avec des volte-face insensées. D’un côté, ils insistent sur le fait que toutes les femmes sont belles. D’autre part, ils nous bombardent de conseils sur la façon de modeler notre corps et notre visage pour qu’ils correspondent à la sculpture de la femme idéale, telle qu’ils la prescrivent.

Cela n’a aucun sens ! Soit nous sommes toutes belles dans notre diversité, soit il existe un idéal de beauté unique, auquel seul un nombre très limité de femmes peut réellement adhérer.

Les « glamazones » qui ornent les couvertures des magazines sont des anomalies statistiques, et non des représentations fidèles de la beauté moderne. Bien sûr, nous pouvons manipuler notre apparence dans une certaine mesure – c’est pourquoi l’industrie de la beauté insiste pour nous faire croire que nous pouvons toutes devenir belles.

C’est possible, disent-ils. Mais seulement si nous utilisons leurs produits et consacrons tout notre temps à nous transfigurer en caricatures d’anges pathétiques de Victoria’s Secret. Pourtant, la vérité est que la plupart d’entre nous ne ressembleront jamais à des top-modèles.

Intérieur, extérieur

Lorsqu’il s’agit de caractéristiques intérieures comme l’intelligence, nous – et tout le monde autour de nous – semblons prêts à avouer nos défauts. Nous reconnaissons et acceptons tous que tout le monde ne peut pas être le prochain Nikola Tesla. En fait, la plupart d’entre nous admettent volontiers de nombreux traits de caractère moins souhaitables, tels que l’impatience, la jalousie ou la lâcheté.

Le plus drôle, c’est qu’il serait beaucoup plus facile de mentir sur notre caractère que de prétendre que nous pouvons tous être beaux. Un passant peut clairement voir que vous êtes petite et louche, alors lui dire que vous êtes finaliste de Miss Monde sera accueilli avec dérision.

Alors pourquoi les médias ne nous incitent-ils pas plutôt à travailler sur notre caractère ?

C’est simple : ils ne peuvent pas capitaliser sur notre beauté intérieure. Ils ne peuvent faire la publicité que d’un nombre limité de programme et de livres de développement personnel avant que les gens ne se rendent compte qu’ils reviennent tous au même.

Les sérums embellissants sont une toute autre histoire. Peut-être que le fait de se mettre du venin de serpent sur le visage nous rendra enfin beaux ? Peut-être que cette crème au caviar nouvellement reformulée avec des paillettes d’or 24k le fera ?

Mission Impossible

La triste vérité est que, même si nous investissions tout notre temps et toutes nos ressources pour être beaux, nous ne pourrions pas réussir à nous conformer à la norme de beauté ridiculement inaccessible créée par les médias. Comme l’a dit un jour Cindy Crawford : « Même moi, je ne ressemble pas à Cindy Crawford le matin. »

En d’autres termes, même les femmes dont on nous dit d’aspirer à la forme physique doivent être maquillées et photoshopées presque au-delà de toute reconnaissance pour ressembler à des « princesses ». Personne ne peut incarner la tendance actuelle de la beauté sans travail acharné, sans aide et sans retouches numériques.

C’est justement le problème. Si l’idéal était réalisable, les femmes ne seraient pas prêtes à gaspiller des sommes ridicules dans de vaines tentatives pour se rapprocher un tant soit peu d’un objectif qu’elles ne pourront jamais atteindre.

Changer notre discours

Une beauté physique époustouflante, tout comme un intellect incroyablement élevé, est un privilège réservé à quelques élus. Plus tôt nous cesserons de prétendre que tout le monde peut être physiquement irréprochable, mieux ce sera.

Les femmes peuvent aspirer à tant de qualités extraordinaires – indépendance, sagesse ou courage, pour n’en citer que quelques-unes – que le fait de braquer les projecteurs sur la seule beauté physique est terriblement limitatif.

Il n’est pas vrai que « toutes les filles sont des princesses » – pas au sens physique superficiel du terme, en tout cas. Aussi injuste que cela puisse paraître, certaines femmes seront toujours plus Ursula qu’Ariel. La beauté intérieure est une toute autre affaire, car même un cœur d’or ne peut sauver votre visage d’une profonde asymétrie.

Plus vite nous réaliserons que l’universalité de la beauté féminine n’est qu’un mensonge commode que nous répètent les entreprises à but lucratif et les tantes bien intentionnées, plus vite nous nous débarrasserons de nos sentiments d’insuffisance et ferons enfin de la place pour les choses qui comptent vraiment dans la vie.

Au lieu de se concentrer sur leur apparence, nous devrions peut-être dire autre chose aux petites filles, comme « chaque fille est digne d’amour et de respect, quelle que soit son apparence ».

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